水辺遍路

訪れた全国1万1,100の池やダムを独自の視点で紹介

西ノ池・妙ノ池(兵庫県福崎)

日本ため池100選にも選ばれた「西光寺野台地ため池群」の北部の一角を担う福崎は、「日本民俗学の父」柳田國男の故郷だけあって、カッパなど妖怪も棲んでいそうな芳醇な野池が点在。
資料館もある辻川山公園にクルマを停めて、辻川山のかたわらにある二つの池を訪ねてみた。
釣り禁止や立入禁止の野池が全国的に増えるなか、「ため池で魚釣りをする皆さんへ」というソフトな呼びかけに少し明るい未来を感じた。池から人を締め出せば、長期的に見れば池の必要性も怖さも知らず、また愛着も関心もない人ばかりになりそうで、そんな未来はちょっと怖い。