水辺遍路

実踏・日本の湖沼 8,850湖

万座湯畑(群馬県嬬恋)

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「湯畑(ゆばたけ)」というタイプの人工池がある。
この池のお仕事は、湯花の採取や、温泉街に供給する温泉水の温度調節、有害ガスの除去など。
湯畑が観光要素として有名なのは何といっても草津温泉であるが、そこから草津白根山を頂上近くまで登ったところにあるここ万座温泉でも湯畑があった。
草津とは対照的に荒涼とした湯畑。湯畑からの水路にはパイプが幾本も沿うている。温泉は機械仕掛けなんだなとつくづく思う。

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マークした場所は牛池の駐車場。湯畑は北東500m。