水辺遍路

実踏・日本の湖沼 6,600湖

和田堀池(東京都杉並)

和田堀公園。
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2017年秋に池の歴史上初の、かいぼりでライギョが。

子どものころの手に汗にぎる興奮と思い出を胸に、全国あちこちのヘビーカバーの池でフロッグを投げてきたが、なかなか会うことができないライギョ。かろうじて懐かしい姿を見ることができたのは、はるか九州であった。
西日本でブラックバスがまだめずらしかったころはライギョはわりとどこにでもいた。地域性だろうか。なぜ、あんなにライギョがぷかぷかそこら中に浮いていたのか。フロッグを投げれば簡単に喰ってくる魚だった。小学低学年のころ、家裏の狭い水路で1mはありそうな大物がいつも同じ場所に背びれを出して浮いていた光景と緊張感は、40年たった今もはっきり覚えている。
ブルーギル、ブラックバスの勢力が強まるとともに、稚魚が喰われてしまうのかライギョはめっきり数を減らした。
それがまさか東京二十三区内の公園池に生息していたとは。
戦後の復興期に築かれた和田堀池で、2017年秋に初めての水抜きが行われ、メーター級のソウギョといっしょにライギョも出てきたという新聞記事を読んで驚いた。
カメやザリガニも含む数千尾の外来種よりも数の多い1万匹の在来種がいたというから、長いあいだに微妙な共生関係が維持されてきたのかもしれず、興味深い。
過去に近くの井の頭池でもかいぼりが実施されたが、ブラックバスを完全駆除した結果、アメリカザリガニが異常繁殖して新たな脅威となっているそうだ。
アメリカザリガニやウシガエルのオタマジャクシだらけという異様な雰囲気の池は、全国のあちこちで目にしてきた。ブラックバスがアメリカザリガニの天敵ということもあり、生態系とはなかなか一筋縄ではいかない。


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どこか懐かしい武蔵野の町景。


公園のかたわらには武蔵野園という鯉の釣り堀もある。
かいぼりの記事の中で、「水質を悪化させるコイなどの大きな外来魚」という記述があった。多くの鯉が外来種という認識が広まってきたのは良いことだと思う一方、この記述では鯉自体がまるで悪者のようでかわいそうだ。今は全国各地を元気に泳いでいる鯉たちも、いつかブラックバスのように駆除の槍玉にあがる日が来るのだろうか。
公園駐車場は有料。


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和田堀公園の園内と案内板。

bunbun.hatenablog.com


マークした場所は、釣り堀の武蔵野園。