水辺遍路

実踏・日本の湖沼 5,950湖

河童淵(岩手県遠野)

カッパ淵。遠野伝承館。

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元祖・民話の里で、河童釣りにチャレンジ。

遠野は河童や座敷童の民話の世界が色濃く残る不思議な里である。もちろん市街地に行くと回転寿司や大手紳士服店が並び、民話の里とのギャップに驚くことになる。しかしこれも遠野が東日本大震災時の復興拠点として活躍したことと無縁ではない。
ただ市街地から一歩離れれば、農地が広がる美しい里に会えるだろう。ここに河童釣りができる場所があると聞き、いつか行ってみたいと思っていた。
クルマは遠野伝承館とその近くにあるサイクリングコース脇のトイレ付き駐車場が停めるのがよい。伝承館やサイクリング路、河童淵までのルートに関しては「蓮池」のページに譲って、先に進もう。

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やはり河童釣りをする者、河童狛犬のいる常堅寺に参拝してから河童淵に行くのが王道だが、寺が開いていない時間でも河童淵にはアプローチできる。
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そして河童淵へ。巨乳祈願の祠も?

訪れたときは台風の影響で水路が壊れた影響が残っており、かなり減水していた。「淵」をイメージさせる深い淀みや引きずり込まれそうな感じはまったくなく、うららかなせせらぎといった感じ。体長10cm以内の河童でなければ、この状態では泳ぐことはできないだろう。2017年4月以降は復旧予定とも記されていた。
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釣り区間はよく竿を出しやすいように親水護岸が施されている。
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水量が増えれば、対岸側にある笹のオーバーハングの影や、あやしいウロを見せる屈曲した木の下あたりが有力なポイントになってきそうだ。
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ただ、河童釣りをするには「カッパ捕獲許可証」が必要となる。許可証は駐車場のある伝承館にあるので、クルマを停める際にいっしょに申請を済ませておこう。
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カッパ釣り専用のレンタルタックルが並ぶ。エサはみずみずしいキュウリ。
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名人専用の竿とか。これには触れてはならないと記された短冊がついていた。
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ここから先、カッパがいないことを示す看板。「いない」という場所でこそ釣りをしてみたくなるたちだが、釣り区間が定められている。まるで管理釣り場のようだ。
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河童淵のかたわらにある二体の像。奥の祠には母乳豊乳ひいては巨乳祈願の女性らが奉納した不思議な造形の物体があるとか。
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案内板。
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いま一度、水辺遍路謹製マップ。
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マークした場所は駐車場。トイレあり。