水辺遍路

実踏・日本の湖沼 6,450湖

須川湖(秋田県東成瀬)

すかわこ。朱沼。
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栗駒山湖沼群の筆頭ナチュラルレイク。

岩手、秋田、宮城の三県の県境が交差する分水嶺が、二百名山にも選ばれているみちのくの名峰・栗駒山である。昭和以降も水蒸気爆発を起こすなどしたが、遠目になだらかな山容は火山とはいえいかにも東北らしい。この山が秋の錦で着飾ったたおやかな姿は、宮城、秋田、岩手の三県の人らにとっては毎年恒例の季節でもある。
栗駒山はずっと百名山だと思い込んでいたが、この稿を書くにあたって百名山の選にはもれて二百名山になっていることが分かった。どうも合点がいかず本を読み返してみると、果たしてその後記に「東北地方では、秋田駒ヶ岳と栗駒山を入れるべきであったかもしれない」と深田久弥自身が述懐していた。百という選には漏れたものの、百名山に入ってもいい山であることは間違いない。
この栗駒山の主峰の名、そして、ときに山ぜんたいの別称となるのが須川岳である。誉れ高い須川の名を冠した須川湖もまた、東北のみならず全国ニュースで紅葉に染まった須川湖がいち早い秋のたよりとして映し出される。
10もの登山ルートをもつ栗駒山でも、須川湖近くには登山拠点となるビジターセンターが設けられ、なかなかハードなドライブ行程を伴うにもかかわらず、シーズンには多くの登山客でにぎわう。
須川湖はキャンプ場や無料駐車場、トイレもあり、ボート遊びができるものの、強い酸性水質のため魚類はいないらしい。湖の周囲には県道も含めて事実上、舗装道路で取り巻かれている。そんな立地からこの湖の成因が火口湖であるとは予想しなかったので驚いた。
湖畔にはもうひとつ朱沼神社がある。その名からもしやと思ったが、須川湖の古名は朱沼であった。あかぬま、と読むのであろうか。
古名の由来は晴れた日に湖岸を歩けばすぐ分かる。酸性の湖水によって岸の土に含まれる鉄分が酸化し、赤茶けている。水は逆に成分の乱反射で青い。
訪れた際は雨だったので、駐車場とビジターセンターを確認しただけで湖を後にしたが、栗駒山登山とあわせてぜひ再訪したい水辺である。
まったく同名の水辺に長野県上田の須川湖があるが、そちらは「すがわこ」と読む。こちらは「すかわこ」で濁点がつかない。長野の須川湖が国体スケート会場になったこともある強力な水辺なので、同名ではどうも分が悪い。赤沼という名は全国にたくさんあるが、朱沼というのはめずらしいので古名の方がいいようにも思う。栗駒山も微妙に百名山に漏れているし、何かと惜しい感じがするが、それでも東北の人たちの心の山水であることに何ら変わりはない。

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ボート桟橋とトイレのある無料駐車場(下)
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日本百名山 (新潮文庫)

日本百名山 (新潮文庫)


マークした場所は駐車場。