水辺遍路

実踏・日本の湖沼 6,700湖

精進池(神奈川県箱根)

しょうじがいけ。

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精進池の周辺はこのあたりではめずらしい地蔵菩薩の磨崖仏が集まっている。

池畔に磨崖仏が集まる箱根の地獄。

箱根駅伝の花、山上りの5区もクライマックス。山上りを終えて長い下りのストレートを芦の湯温泉を横目に通り過ぎると、だめ押しのようにもうひと上りする。駅伝選手であれば下りの余勢でいっきに国道1号線の最高点を越えて最後の下りへと入るが、ゴールの芦ノ湖が見えるまでのわずかな下り区間のあいだ、荒涼とした景観のなかにある精進池に気づく選手はいるだろうか。
昔の人にはこの池は地獄に浮かぶ三途の川のように見えたのかもしれない。この世とあの世の境目。だから多くの磨崖仏が造られたのだろうか。多くは鎌倉時代に造られたとの話。現在、池畔の一角には無料の歴史資料館、駐車場もある。
未舗装の駐車場あり。
二子山の山むこうにの旧東海道には、江戸時代の悲話の舞台となったお玉が池がある。

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駐車場と案内板

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マークした場所は駐車場。